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(转)关于圣诞节的五大迷思  

2011-12-25 21:49:27|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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圣诞又来了,关于圣诞节的故事,你知道多少呢?是否也存在某些误解呢?原来复活节比圣诞节更重要。原来耶稣不是独生子。原来午夜弥撒不在午夜举行...


关于圣诞节的五大迷思

作者:詹姆斯·马丁

不管你对于宗教是怎么个看法——是虔诚信奉、将信将疑还是彻头彻尾的无神论者——你大概都对圣诞节的故事有所耳闻。每年到了这个时候,更是到哪都能撞到圣诞:人头攒动的商场里颂歌悠扬,家家户户忙着装点圣诞树,专家们又开始“圣诞之战”大争论。尽管如此,关于这个节日的历史、意义和传统,我们却仍存在一些误解。现在,就让我们一起来看看它到底是怎么一回事吧。

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迷思1:圣诞节是基督教最重要的节日。

圣诞节确实隆重:卡片满天飞、圣诞树华丽丽,更别提各种耶稣诞生的场景展示。饶是如此,它却不是基督教最重要的节日。论宗教意义,复活节比圣诞节更重要。基督教徒们相信,耶稣在复活节这一天复活。而耶稣的复活,不仅意味着一个人战胜了死亡,也不仅只是耶稣神性的证明,更重要的是,它向所有耶稣的信徒作出了永生的承诺。如果说圣诞节是赛季揭幕赛,那么复活节就是赛季总决赛。

这两个节日孰轻孰重,更可以从教堂礼拜仪式的日程表看出。唱诗班的人都清楚,以1月头纪念麦琪探访耶稣的主显节为终点,圣诞季为期12天。而复活季,却长达50天。在此期间的每个周日,很多传奇故事就会在基督教徒之间口耳相传,讲述复活后的耶稣如何震惊了他的信徒。

复活节之所以能完胜圣诞节,道理很简单:谁都能出生,但不是谁都能复活。

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迷思2:圣经上关于耶稣诞生的故事都是一致的。

就算是博学的基督教徒,也可能以为四福音书里关于圣诞节的故事都是一样的:圣约瑟伴着骑毛驴的圣母玛丽长途跋涉;圣子在马厩诞生,周围环绕着动物、牧羊人和天使,而麦琪也在随后出现。

但事实上,四福音书里有两本,对耶稣的诞生只字未提。马可福音——最早的福音书,成书时间大概在耶稣受难30年后——没有任何关于耶稣诞生的描述。它一开篇,便以施洗约翰的故事宣告成年耶稣即将到来。这一点上,约翰福音也是同样缄口不言。

而其余两本福音,虽然确实提到了神学家们所称的“耶稣童年纪事”,却在很多关键细节上有所出入。根据《马太福音》所写,圣母玛利亚和圣约瑟似乎原住伯利恒,后出逃埃及,最后迁往拿撒勒。但《路加福音》的说法却是,他们两个原居拿撒勒,为了圣母的生产曾远走伯利恒,而最后又回到故居。不过两本福音书都把耶稣的诞生地定在伯利恒。

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迷思3: 耶稣是独生子。

天主教徒,包括我在内,都相信圣母是奇迹般地怀了孕——也就是我们所说的“童贞女之子”。(说实话,我向来觉得这件事很好理解:如果上帝能够从一片虚无中创造出世界,那相比之下,一个处女要凭空生出孩子也不是什么难事了。)天主教徒还相信,圣母玛利亚终其一生都保持了童贞,不过很多新教徒不这么以为。

所以当天主教徒在福音书里读到耶稣的兄弟姐妹时,就会感到非常纳闷。《路加福》音里,有人跟耶稣说:“你的妈妈和兄弟都在外面,等着见你。”《马可福音》里,拿撒勒来的人高呼道:“这不是木匠的儿子吗?…… 这不是他的兄弟詹姆斯、乔瑟夫、西蒙和犹大吗?他的姐妹不是都和我们在一块吗?”就连圣保罗,也把詹姆斯称作“主的兄弟”。

有人会这样辩解:说这些都只是耶稣的朋友啊,亲戚啊,同父异母的兄弟啊,最普遍的说法是表亲。但是,在希腊语里,明明就有对应“表亲”的词,《马可福音》和《路加福音》为何弃而不用,非要用一个意思是“兄弟”的词?很多天主教徒认为,耶稣确实是有兄弟姐妹——只不过可能是乔瑟夫前任妻子所生。所以呢,“童贞女之子”依然成立,只是耶稣的兄弟姐妹都是同母不同父而已。

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迷思4: 圣诞节的世俗化是近年才出现的。

每次我看到梅西百货(Macy's)在广告里劝说消费者去“信仰”时,我就想用根甘蔗捅死他们。梅西到底是想让我们信仰什么啊?肉身轮回?

不过对于圣诞节的宗教意义会被冲淡的担忧,可以追溯到更早以前。比如说,早在中世纪,教会就觉得送礼物这件事大有问题了,因为它的起源和宗教八竿子打不着北。

而往近一点说,50年代的宗教领袖们就很头疼“Xmas”的说法。而60年代,美国邮政总局发布了第一批圣诞邮票,图案却不是圣母圣子,而是一个花圈、一棵圣诞树和几根绿枝。

而且从60年代开始,最受欢迎的圣诞节目——《圣诞怪杰》和《红鼻子的驯鹿》——都和耶稣的诞生没什么关系,更多的是关于宗教意味浅淡的庆祝活动,尤其是礼物。

在《查理布朗和圣诞节》里,莱纳斯对路加福音有一段著名的引用。正如大卫·蔑克里斯(David Michaelis)在其2008年的传记《舒尔茨与花生漫画》中所说,那一幕的宗教意味显而易见,是作者查尔斯·舒尔茨(Charles Schulz)信仰的真情流露,但自1965年面世以来,便引来争议无数。在流行文化中,宗教意味很少成为圣诞节的主导因素,舒尔茨的花生只是个例外。

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迷思5:午夜弥撒是在午夜。

“午夜弥撒是什么时候?”——这曾经是天主教中最古老的笑话之一,但现在,这个笑话已经不那么好笑了。传统上,午夜弥撒应该是圣诞节期的第一个庆典仪式,也是诵读路加福音里耶稣诞生部分的时候。但是近年来,很多教会都把午夜弥撒的时间提前了——一开始是晚上10点,然后就8点,现在甚至早达凌晨4点。

此举为何?首先,圣诞那天,教堂人会多得水泄不通。其次,老年人和有小孩的家庭会觉得24号就参加仪式会方便些,以免和第二天的庆祝冲突。结果,有些教区就把圣诞弥撒给提前了。

最近有个家长还跟我说:“我们都想快点搞定弥撒,然后就可以专心对付礼物的事情了。”(看来,通过拉开弥撒的举办时间和25号圣诞节,教会为圣诞节的世俗化作出了很大贡献。)这种趋势下,今年在新泽西,有一个牧师发布了这么一个通知:圣诞弥撒将有三场,分别是凌晨4点,6点和午夜——“真正的午夜”。


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